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“再富不能富孩子” 为啥美国富翁热衷慈善?

来源:解放日报   2010/9/28 7:47:01
摘要: 在人类文明史中,美国巨富行善并不鲜见。100多年前,财阀洛克菲勒和卡内基就曾捐出相当于现在的140亿美元的善款。卡内基说“在巨富中死去,是一种耻辱”。在美国富豪中,热心慈善事业已经成为一种传统。
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     上周,微软创始人比尔·盖茨和“股神”巴菲特宣布,正联手推动一项计划,旨在鼓励美国亿万富翁们将个人资产的至少一半捐献给慈善事业。在过去一年里,这两位慈善家一直在为该项计划四处游走,并已取得了一定的成效:到目前为止,已有4对亿万富翁夫妇承诺会将一半资产捐出。 据说,如果美国的亿万富豪们都捐出自己的一半家产,慈善业将得到6000亿美元。

      在人类文明史中,美国巨富行善并不鲜见。100多年前,财阀洛克菲勒和卡内基就曾捐出相当于现在的140亿美元的善款。卡内基说“在巨富中死去,是一种耻辱”。在美国富豪中,热心慈善事业已经成为一种传统。

为什么美国富豪不把财富传给自己的孩子呢?

第一,美国崇尚个人奋斗打天下,不像其他一些国家尊崇世袭的爵位和财富。很多通过艰苦创业而成功的美国企业家不相信财富可以传代。他们知道,由于富家子弟在钞票堆中长大,一辈子不愁吃喝,无忧无虑,容易养成挥金如土、逍遥度日的不良习气。金钱不但不会给孩子带来幸福,反而有可能对孩子带来伤害。

比如,巴菲特和盖茨都相信 “再富不能富孩子”的教育原则,宁愿将钱捐献给社会也不愿多给钱让孩子去挥霍。盖茨曾经说过:“当你有了1亿美元的时候,你就明白钱不过是一种符号,简直毫无意义。”盖茨对社会如此慷慨大方,然而对子女则“吝啬”。巴菲特也对世袭财富的概念不屑一顾。他说:“我从来不相信王朝世袭式的财富。”巴菲特在回答记者有关为什么不把资产留给孩子的问题时说,他相信财富来源于社会,最后也要反馈给社会。他说,他已经给孩子留下足够的生活费用了。

第二,美国的税收制度也鼓励慈善捐助行为。目前美国开征50%的遗产税,遗产越多税率越高,但是捐献出去的资产免征遗产税。许多富豪的后代索性把家产捐献出去,今后还可以享受捐赠部分10%的个人税收减免优惠。一些富豪也想到,与其大半遗产要交税,还不如先捐掉一部分,既得到了好名声,今后后代继承的部分实际比全额继承再交税也少不了多少(尽管2010年成为美国历史上零遗产税的一年,即由于2009年年底美国国会未能及时就减税政策达成修订共识,很多美国人不用交遗产税,但2011年仍将继续恢复征收)。可以说,慈善减免税收的制度,是美国慈善事业发展的催化剂。据统计,在过去40年中,美国人年均慈善捐款占美国国内生产总值的1.8%。

  完善制度支撑美国慈善体系 穷人比富人更加慷慨

  加州大学伯克利分校教授保罗·皮弗表示,对于富翁爱捐款的看法其实是个误解。从捐款和财富的比例来说,美国的穷人比富人更慷慨。皮弗带领学生们做了一项社会实验,实验结果发表在最近的《个性和社会心理学》杂志上。他们请民众参与一项网上调查(实际目的是了解对方的社会经济地位),然后从中选择了115位志愿者,请他们到实验室“做游戏”(“掩护”实验的真正目的)。每位志愿者得到10个筹码,在游戏结束时可以换成现金。“游戏”中皮弗询问志愿者,他们愿意给一位素不相识、今后也不会见面的游戏伙伴多少筹码。结果发现,自认为社会经济地位较低的民众,比那些地位较高的民众,给出的筹码多出44%。皮弗说,这项实验表明富人的慈善捐款意愿要比穷人低。

  美国劳工统计局的数据部分印证了实验的结论:2007年美国最穷的1/5家庭平均税前收入为1.05万美元,他们将收入的4.3%捐给了慈善活动;而最富有的1/5家庭的税前收入为15.39万美元,用于慈善的收入比例仅为2.1%。劳工统计局说,这些穷人同时也是美国受教育程度最低、年龄最大、最虔诚、最可能开二手车或完全依赖公交的人,他们可能是学生、少数族裔、妇女或新移民。穷人们解释为何捐款的理由是:“我给予的越多,得到的回报就越多。而且我也经历过类似贫困潦倒的时候,可能有一天我还会那样。”

  为慈善活动捐款已经成为美国民众生活的一部分。2009年,美国的个人、企业和基金会为慈善目的捐出的资金总额为3037.5亿美元。印第安纳州立大学慈善研究中心的报告说,共有7500万个美国家庭、100多万家企业和7.7万家基金会为慈善事业捐款,受惠对象为120万个在国税局登记的慈善机构和另外35万家教会组织。受国际金融危机影响,慈善捐款总额同比下降了3.6%,不过人力服务、健康、国际援助、动物及环境保护方面的捐款依然有所增加。

  企业看重社会责任

  企业参与慈善活动日益流行。支持者说,企业参与慈善活动能提升企业形象,增强员工凝聚力,体现企业公民的责任。反对者说,很多企业参与慈善是形象工程,因为慈善同企业赢利的目标相冲突。尽管存在争议,美国商会2007年对会员企业的调查显示,83.4%的企业当年为慈善事业进行了现金捐款,平均捐款额为85万美元。教育机构获得的捐款最多,其次是青年与家庭项目、社区建设、文化艺术等。除了捐款,企业还通过举办社区活动或鼓励员工充当志愿者等方式,参与慈善活动。

  “企业市民领导力中心”是美国商会成立的旨在促进企业公益活动的机构。该机构副总裁斯蒂芬·约旦说,在现在的时代背景下,企业参与慈善不能仅仅是扔出一些钱了事。只有加强公众与私人企业之间的合作,才能应对复杂发展挑战。2009年,微软、道氏化学、雪佛龙、雅培等12家企业被该机构评为贡献杰出企业。

  另外,全球性论坛“企业慈善促进委员会”的民调显示,84%的企业高管认为企业应当承担起一定的社会责任,为解决环境、社会和政治问题发挥作用。但是只有不到20%的企业表示,它们的企业慈善活动真正起到了商业和社会效果。“企业慈善促进委员会”有关人士表示,企业慈善取得成功需要具备三要素:高层领导的深入参与、商业战略同慈善目标互相借鉴、用企业投资方法管理慈善活动。

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关键字:美国,慈善,透视

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